Welke boeken moet ik lezen? In dit artikel vind je een lijst met de top 100 boeken aller tijden uit de wereldliteratuur die je gelezen moet hebben voordat je dood gaat: een mix van mooie romans, thrillers en klassieke boeken. We beginnen met de top 100. Onderaan vind je een extra top 10 beste boeken ooit. Lees verder…

Mooiste, spannendste, meest ontroerende boek ooit?

Het is lastig om één boek het beste boek te noemen. Toch hebben we de beoordelingen van onder andere The Guardian & Time Magazine samengebracht tot een ultieme top 100 aller tijden. De uitnodiging is om er – via deze lijst met bekende schrijvers en romans – zelf achter te komen welke jouw favoriet is. De boeken in deze lijst zijn overigens ook het best verkocht.

Deze lijst met aanraders bevat allerlei genres, zoals thrillers, van de beste schrijvers ter wereld. Deze literatuur valt wereldwijd in de smaak bij vrouwen én mannen (hoewel ze het meest gelezen worden door vrouwen). Zoek je een goed boek voor op vakantie? Misschien wel de beste romans ooit? Deze goede boeken zijn bijvoorbeeld fijn om mee te nemen voor op je vakantie in 2020.

Waar is deze lijst op gebaseerd?

Onderstaande lijst met populaire leesboeken is geüpdatet in 2019 en is gebaseerd op lijsten van NRC, Ako, Bruna, The Guardian en Time met de beste romans. Je zal opmerken dat er ook veel ‘e-book’-versies in staan. Erg handig om mee op reis te nemen én ze hebben een vriendelijke prijs.

Deze lijst bevat werken die oorspronkelijk in het Engels geschreven zijn, maar van al deze literatuur is ook de Nederlandse versie beschikbaar en heel eenvoudig op te zoeken.

En nu de top 100 boeken: de beste boeken ooit…

Wat zijn nou klassieke boeken die je moet lezen? Laten we beginnen met de lijst…

1. Don Quixote – Miguel De Cervantes
Het verhaal van de vriendelijke ridder en zijn dienaar Sancho Panza houdt lezers al eeuwenlang in spanning. Dit was de eerste echte moderne roman van deze tijd.

2. Pelgrim’s Progress – John Bunyan
Dit boek wordt toegeschreven naast de Bijbel het meest vertaalde en verkochte boek ter wereld te zijn. Het is geen makkelijk boek omdat het uit de 17e eeuw komt, maar het is een waar literair monument.

3. Robinson Crusoë – Daniel Defoe
Deze eerste Engelse roman is een spannende klassieker.

4. Gulliver’s Travels – Jonathan Swift
Een prachtige satire die nog steeds werkt voor alle leeftijden, ondanks de wrede visie van Swift…

5. Tom Jones – Henry Fielding
De avonturen van een temperamentvolle weesjongen.

6. Clarissa – Samuel Richardson
Een van de langste romans in de Engelse taal, maar hij is niet neer te leggen.

7. Tristram Shandy – Laurence Laurence Sterne
Een van de eerste bestsellers.

8. Dangerous Liaisons – Pierre Choderlos De Lacloss
Een briefroman en een handboek voor verleiders: Frans en wreed.

9. Emma – Jane Austen
Om te kiezen tussen dit boek en Pride and Prejudice is een onmogelijke keuze. Maar Emma blijft fascineren én ergeren…

10. Frankenstein – Mary Shelley
Het klassieke horrorverhaal.

11. Nightamare Abbey – Thomas Love Peacock
Een klassiek miniatuurtje: een schitterende satire op de romantische roman.

12. The Black Sheep –  Honoré De Balzac
Twee rivalen vechten voor de liefde van een femme fatale. Ten onrechte over het hoofd gezien door velen.

13. The Charterhouse of Parma – Stendhal
Doordringende en overtuigende kroniek van het leven aan een Italiaans hof in het postnapoleontische Frankrijk.

14. De graaf van Monte Cristo – Alexandre Dumas
Ook in Frankrijk speelt zich een wraakthriller af na Bonaparte: een meesterwerk van het avontuurlijke schrijven.

15. Sybil – Benjamin Disraeli
Behalve Churchill was er geen enkele andere Britse politicus die een literair genie toonde te zijn.

16. David Copperfield – Charles Dickens
Deze zeer autobiografische roman is de roman die Chalres Dickens zelf het leukst vond van heel zijn werk.

17. Wuthering Heights – Emily Brontë
Catherine Earnshaw en Heathcliff zijn onmogelijk om te negeren.

18. Jane Eyre – Charlotte Brontë
Het spookachtig verhaal houdt lezers al sinds lange tijd in een obsessieve emotionele greep.

19. Vanity Fair – William Makepeace Thackeray
Het verbeterde verhaal van Becky Sharp.

20. The Scarlet Letter – Nathaniel Hawthorne
Een klassiek onderzoek naar de Amerikaanse manier van denken.

21. Moby-Dick – Herman Melville
‘Noem me Ismaël’ is een van de beroemdste openingszinnen van een roman.

22. Madame Bovary – Gustave Flaubert…
Je zou dit kunnen samenvatten als een verhaal van overspel in het provinciale Frankrijk, en je zou het punt volledig kunnen missen.

23. The Woman in White – Wilkie Collins
Aangrijpende mysterieroman over verborgen identiteit, ontvoering, fraude en mentale wreedheid.

24. Alice’s Adventures in Wonderland – Lewis Carroll
Een verhaal – geschreven voor de negenjarige dochter van een Oxford-docent – dat nog steeds de meeste kinderen verbaast.

25. Little Women – Louisa M. Alcott
Victoriaanse bestseller over een New England-familie vol meisjes.

26. The way we live now – Anthony Trollope
Een majestueuze aanval op de corruptie van het laat-Victoriaanse Engeland.

27. Anna Karenina – Leo Tolstoj
De geweldige roman over de passie van de getrouwde vrouw voor een jongere man.

28. Daniel Deronda – George Eliot
Een passie en een exotische grandeur die vreemd en verontrustend is.

29. De gebroeders Karamazov – Fjodor Dostojevskij
Mystieke tragedie van de auteur van Crime and Punishment.

30. The Portrait of a Lady – Henry James
Het verhaal van Isabel Archer toont hoe geestig en gepolijst James schrijft.

31. Huckleberry Finn – Mark Twain
Twain was een humorist, maar dit beeld van het leven in Mississippi is diepgaand moreel en nog steeds ongelooflijk invloedrijk.

32. The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde – Robert Louis Stevenson
Een briljant suggestieve, resonante studie van de menselijke dualiteit – verteld door een natuurtalent in het verhalenvertellen.

33. Three Men in a Boat – Jerome K. Jerome
Een van de grappigste Engelse boeken ooit geschreven.

34. The Picture of Dorian Gray – Oscar Wilde
Een gecodeerd en epigramatisch melodrama, geïnspireerd door zijn eigen gemartelde homoseksualiteit.

35. The Diary of a Nobody – George Grossmith
Deze klassieker uit de Victoriaanse buitenwijk zal altijd bekend blijven vanwege het personage: de heer Pooter.

36. Jude the Obscure – Thomas Hardy
De woeste somberheid maakt het een van de eerste twintigste-eeuwse romans.

37. The Riddle of the Sands – Erskine Childers
Een vooroorlogse invasie – een spionagethriller door een schrijver die later voor zijn rol in de Ierse republikeinse opstand werd neergeschoten.

38. The Call of the Wild – Jack London
Het verhaal van een hond die zich na de dood van zijn meester bij een roedel wolven voegt.

39. Nostromo – Joseph Conrad
Conrad’s meesterwerk: een verhaal over geld, liefde en revolutionaire politiek.

40. The Wind in the Willows – Kenneth Grahame
Deze kinderklassieker is geïnspireerd op de verhalen voor Grahame’s zoon voor het slapengaan.

41. In Search of Lost Time – Marcel Proust
Een onvergetelijk portret van Parijs in de belle époque. Waarschijnlijk de langste roman op deze lijst.

42. The Rainbow – D. H. Lawrence
Romans die door de politie in beslag zijn genomen, zoals deze, hebben een speciaal leven na de oorlog.

43. The Good Soldier – Ford Madox Ford
Dit verslag van het overspelige leven van twee Edwardiaanse koppels is een klassieker in onbetrouwbare verhaaltechnieken.

44. The Thirty-Nine Steps – John Buchan
Een klassiek avonturenverhaal voor jongens, boordevol actie, geweld en spanning.

45. Ulysses – James Joyce
Ook dit boek werd verbannen door de Britse politie. Dit is een roman die meer besproken dan gelezen wordt.

46. Mevrouw Dalloway – Virginia Woolf
Dit boek bevestigt Woolf’s positie als een van de grote twintigste-eeuwse Engelse romanschrijvers.

47. A Passage to India – EM Forster
Forster’s groot liefdesliedje aan India.

48. The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald
De typische Jazz Age-roman.

49. The Trial – Franz Kafka
Het raadselachtige verhaal van Joseph K.

50. Men Without Women – Ernest Hemingway
Hij staat bekend om zijn romans, maar het waren de korte verhalen die als eerste de aandacht trokken.

51. Journey to the End of the Night – Louis-Ferdinand Celine
De ervaringen van een onaantrekkelijke sloppenwijkarts tijdens The Great War: een meesterwerk met taalkundige vernieuwing.

52. As I Lay Dying  -William Faulkner
Een vreemde zwarte komedie van een Amerikaanse meester.

53. Brave New World – Aldous Huxley
Dystopische fantasie over de wereld van de zevende eeuw NF (na Ford).

54. Scoop – Evelyn Waugh
De grote ‘Fleet Street’-roman.

55. USA – John Dos Passos
Een buitengewone trilogie die gebruik maakt van een verscheidenheid aan verhalende middelen om het verhaal van Amerika uit te drukken.

56. The Big Sleep – Raymond Chandler
De introductie van Philip Marlowe: koel, scherp, mooi – en bitter-eenzaam.

57. The Pursuit Of Love – Nancy Mitford
Een prachtige komedie over manieren, met ontelbare fans.

58. The Plague – Albert Camus
Een mysterieuze plaag waait door de Algerijnse stad Oran.

59. Nineteen Eighty-Four – George Orwell
Dit verhaal over de strijd van één man tegen het totalitarisme is over de hele wereld gegaan.

60. Malone Dies – Samuel Beckett
Onderdeel van een trilogie van verbazingwekkende monologen in de zwarte stripstem van de auteur van Waiting for Godot.

61. Catcher in the Rye – J.D. Salinger
Een week in het leven van Holden Caulfield. Een cultroman die nog steeds betovert.

62. Wise Blood – Flannery O’Connor
Een verontrustende roman over religieus extremisme in het diepe zuiden.

63. Charlotte’s Web – EB White
Hoe Wilbur het varken werd gered door het literaire genie van een vriendelijke spin.

64. The Lord Of The Rings – J. R. R. Tolkien
Behoeft geen commentaar 😉

65. Lucky Jim – Kingsley Amis
Een verbazingwekkend debuut: een pijnlijk grappige Engelse roman uit de jaren vijftig.

66. Lord of the Flies – William Golding
Schooljongens worden wildemannen: een sombere visie op de menselijke natuur.

67. The Quiet American – Graham Greene
Profetische roman die zich afspeelt in 1950 in Vietnam.

68. On the Road – Jack Kerouac
De ‘Beat Generation’-bijbel.

69. Lolita – Vladimir Nabokov.
Humbert’s obsessie met Lolita is een tour de force van stijl en verhaal.

70. The Tin Drum – Günter Grass
Zeer invloedrijke, Rabelaisiaanse roman van Hitler’s Duitsland.

71. Things Fall Apart – Chinua Achebe
Nigeria aan het begin van het kolonialisme. Een klassieker uit de Afrikaanse literatuur.

72. The Prime of Miss Jean Brodie – Muriel Spark
Een schrijfster die haar debuut maakte in The Observer – en haar proza is als geslepen glas.

73. To Kill A Mockingbird – Harper Lee
Scout, een zesjarig meisje, vertelt een boeiend verhaal over raciale vooroordelen in het diepe zuiden.

74. Catch-22  – Joseph Heller
Een beroemde quote uit het boek: ‘He would be crazy to fly more missions and sane if he didn’t, but if he was sane he had to fly them. If he flew them he was crazy and didn’t have to; if he didn’t want to he was sane and had to.’

75. Herzog – Saul Bellow
Overspel en een zenuwinzinking in Chicago.

76. One Hundred Years of Solitude – Gabriel García Márquez
Een postmodern meesterwerk.

77. Mrs Palfrey at the Claremont – Elizabeth Taylor
Een beklemmende, ingetogen studie over ouderdom.

78. Tinker Tailor Soldier Spy – John Le Carré
Een spannende elegie voor het post-imperiale Engeland.

79. Song of Solomon – Toni Morrison
De beste romanschrijver van de Afro-Amerikaanse ervaring.

80. The Bottle Factory Outing – Beryl Bainbridge
Macabere komedie van het provinciale leven.

81. The Executioner’s Song – Norman Mailer
Dit quasi-documentaire verslag van het leven en de dood van Gary Gilmore is mogelijk zijn meesterwerk.

82. If on a Winter’s Night a Traveller – Italo Calvino
Een vreemd, meeslepend verhaal over de geneugten van het lezen.

83. A Bend in the River – VS Naipaul
De beste levende schrijver van Engels proza. Dit is zijn meesterwerk: prikkelend verhaal, dat doet denken aan Heart of Darkness.

84. Waiting for the Barbarians – JM Coetzee
Een sombere maar spookachtige allegorie van apartheid door deze Nobelprijswinnaar.

85. Housekeeping – Marilynne Robinson
Spookachtig, poëtisch verhaal, verdronken in water en licht, over drie generaties vrouwen.

86. Lanark – Alasdair Gray
Ziedende visie op Glasgow. Een Schotse klassieker.

87. The New York Trilogy – Paul Auster
Oogverblindende metafysische thriller die zich afspeelt in het Manhattan van de jaren zeventig.

88. The BFG – Roald Dahl
Een bestseller van de populairste naoorlogse schrijver voor kinderen van alle leeftijden.

89. The Periodic Table – Primo Levi
Een prozagedicht over de geneugten van de chemie.

90. Money – Martin Amis
De roman die normaal gesproken op #1 staat in vele lijsten.

91. An Artist of the Floating World – Kazuo Ishiguro
Een medewerker uit het vooroorlogse Japan onthult met tegenzin zijn verraad aan vrienden en familie.

92. Oscar and Lucinda – Peter Carey
Een groot hedendaags liefdesverhaal dat zich afspeelt in het negentiende-eeuwse Australië.

93. The Book of Laughter and Forgetting – Milan Kundera
Geïnspireerd door de Sovjet-invasie in Tsjecho-Slowakije in 1968 – dit is een magische fusie van geschiedenis, autobiografie en ideeën.

94. Haroun and the Sea of Stories – Salman Rushdie
In dit meeslepende verhaal speelt Rushdie met het idee van het verhalen vertellen zelf.

95. LA Confidential – James Ellroy
Drie LAPD-detectives worden geconfronteerd met de geheimen van hun corrupte en gewelddadige carrière.

96.  Wise Children – Angela Carter
Een theatrale extravaganza van een briljante exponent van magisch realisme.

97. Atonement – Ian McEwan
De veelgeprezen schrijver van korte verhalen bereikt een hedendaagse klassieker met een betoverende verhalende overtuiging.

98. Northern Lights – Philip Pullman
Lyra’s zoektocht verweeft fantasie, horror en het spel van ideeën tot een echt groot hedendaags kinderboek.

99. American Pastoral – Philip Roth
Dit boek betekende de opleving voor deze Amerikaanse schrijver.

100. Austerlitz – W.G. Sebald
Een reeks dromerige ficties, gesponnen uit herinneringen, foto’s en het Duitse verleden.

Wat zijn de beste boeken ooit gelezen? Extra lijst: top 10 boeken aller tijden

We hebben zojuist de top 100 gehad die gebaseerd was op de keuzes van grote internationale bronnen zoals The Gaurdian en Time. Hier vind je nog een alternatieve top 10 zodat je niet overweldigd raakt door alle opties. Dus, hier komt het: de beste boeken ooit geschreven, dus de boeken top 10 literatuur die je zeker gelezen moet hebben:

Leuk om ook jouw mening te horen over goede boeken

Dat was het einde van de lijst. We hadden ook een top 20 kunnen maken, maar we kozen voor de volledige top 100 wereldliteratuur aller tijden. Het is wellicht fijn om alvast te beginnen met bovenstaande lijst.

Waarom lees jij goede boeken? Wellicht volg je het voorbeeld van de grote miljonairs van de wereld. Zij gaan om 21:00 naar bed en dan lezen ze een boek: romans en poëzie! Ze laten andere inspirerende boeken dus buiten de slaapkamer.

We horen het graag van je in de reacties. Ook zijn we benieuwd naar jouw mening en jouw favorieten. Wat zijn de beste boeken die jij ooit hebt gelezen – en die anderen ook gelezen moeten hebben? Jouw beste boeken aller tijden? Jouw mooiste boek ooit gelezen? Laat het weten in de reacties en neem een kijkje bij het grote overzicht van top 10-boekenlijsten.

Gerelateerd: lees verder...