Wat is giftige positiviteit, waarom is het slecht en wat is het betere alternatief? In dit artikel leggen we het je allemaal uit. Lees verder…

Wat is giftige positiviteit?

Giftige positiviteit is het te vroeg en te optimistisch doen van een positieve uitspraak om een negatieve situatie te relativeren of bagatelliseren. Wanneer er een negatieve, teleurstellende of moeilijke situatie ontstaat, heeft het een ontkennend en beklemmend effect wanneer je direct naar de positieve kant probeert te sturen met een oplossing – of als je de ander direct wilt gaan opbeuren.

Wanneer er te vroeg gerelativeerd wordt, is dit schadelijk voor zowel de gever als de ontvanger van de boodschap, ook al is die positieve aanmoediging juist datgene wat je gesprekspartner eigenlijk zou moeten horen.

Voorbeelden van giftige positiviteit

Typische zinnen die bij giftige positiviteit horen, zijn:

  • “Geef er een positieve draai aan”
  • “Vind een lichtpuntje”
  • “Niet huilen, shhh”
  • “Het is niet zo erg”
  • “Het komt wel goed…”

Ook de meest prachtige wijsheden en herkaderingen – hoe waar ze ook zijn – behoren met de verkeerde timing allemaal tot schadelijke positiviteit.

Een bekende situatie waarin giftige positiviteit veelvuldig voorkomt, is wanneer iemand overleden is en de nabestaanden aan het rouwen zijn. Wanneer zij te horen krijgen dat de overledene nu “op een betere plek is” of “van zijn lijden verlost is” of als de kinderen die de overledene achterlaat te horen krijgen dat ze “over het algemeen een fijne jeugd hebben gehad”, worden de tranen van de rouwenden niet erkend en zelfs ontkend en een halt toegeroepen.

Het enige wat je bij overlijden hoort te zeggen, is: “Wat een groot verlies. Heel veel sterkte met verwerken.” Geen advies. Geen lichtpuntjes. Geen relativeringen.

Waarom is giftige positiviteit ongewenst?

Te vroeg positief denken en relativeren, hoe goedbedoeld ook, brengt mensen met legitieme zorgen en gevoelens tot zwijgen. Het is leeg, afstandelijk, afwijzend, verdovend, vermijdend, onderdrukkend en ontkennend.

Bovendien is het geven van ongevraagde meningen en advies een heel betrouwbare manier om vervreemd te raken van mensen en vrienden te verliezen.

Hierna lezen:  Iemand Troosten: Hoe De Je Dat? [Voorbeelden & Tips]

Ook spiritueel narcisme ligt op de loer, omdat je hiermee je eigen gevoel van “een spirituele leraar zijn” opblaast. Je hoopt een verlichtend stukje wijsheid te geven, in plaats van de ander daadwerkelijk te steunen.

Wat moet je dan wel doen in plaats van giftige positiviteit?

Laten we hieronder naar de handvatten kijken om giftige positiviteit tegen te gaan:

Tip 1: Zet iedere oplossing voorlopig uit je hoofd: moedig juist het klagen aan

Zet jouw leiding naar positiviteit voorlopig uit je hoofd. Ga eerst echt goed luisteren, contact maken en iets te weten komen over de ander. Laat maar lekker klagen, piepen, miepen, mauwen, grommen, brommen, wiebelen, wankelen, trillen, zweten, afgemat, onvolmaakt en onopgelost zijn.

Eerst luisteren we, voelen we mee en verkennen we iemands probleemcasus. We gaan dus niet alvast oplossen of ´positief doen' en relativeren. Dat is giftige positiviteit.

Je moet namelijk éérst volgen en empathie hebben. Dat doe je door gewoon lekker samen te klagen, zeuren en bewust op gebreken te wijzen.

Laat de ander zich uiten en geef daar echt de ruimte voor. De probleemsituatie kan uiteraard niet zomaar in een gesprek opgelost worden, maar iemand kan zich wel volledig uiten in een gesprek en dát is al enorm kostbaar. Laat de ander het probleem niet in zijn/haar eentje dragen.

Denkt iemand bijvoorbeeld aan de dood? Het is zwaar om die gedachte in je eentje te dragen. Laat deze persoon die gedachte met jou delen. Gedeelde smart is halve smart. Dáárom is klagen – je blues zingen – juist zo helend.

Tip 2: Toon begrip en verken juist de negatieve situatie met belangstellende vragen

Vraag actief naar uitdagende situaties en emoties. Gewoon dingen waar iemand mee zit. We nodigen iemand dus uit om kwetsbaar te zijn en ook die vervelende dingen te uiten. Stel jouw gesprekspartner actief vragen over hun:

  • Angsten
  • Kwetsbaarheden
  • Pijnpunten
  • Problemen waar ze mee zitten
  • Dingen waar ze tegenaan lopen
  • Wat op hun hart ligt
  • Wat klote is
  • Hun frustraties
  • Of ze zich veilig voelen

Tip 3: Bied empathie en een luisterend oor

De ander grondig volgen in zijn pijn – en die volledig gaan begrijpen – is essentieel als je op een gegeven moment wilt gaan leiden naar een positieve oplossing. Hieronder vind je zinvolle artikelen met extra tips om dit te bereiken±

Waarom dit veel beter is: kwetsbaarheid schept een band voor het leven

De reden waarom bovengenoemde oplossingen beter zijn dan giftige positiviteit, is omdat je hiermee uitnodigt tot kwetsbaarheid. Ergens is dit ook gewoon eerlijkheid. Gewoon eerlijk kunnen delen wat je voelt en waar je mee zit. Dat zorgt voor een enorme band met mensen omdat het een flinke laag dieper gaat dan oppervlakkig contact.

Hierna lezen:  Bemoedigende woorden & spreuken voor een steuntje in de rug

Het uiten van kwetsbare emoties, is een van de krachtigste manieren om een sterke band te scheppen. Als je die kwetsbaarheid skipt, dus als je steeds direct naar positiviteit en oplossingen schakelt, dan ontstaat er giftige positiviteit. Laat dat achterwege wanneer iemand in pijn is.

Die gedeelde smart verbindt en smeedt een emotionele band: In duigen blijven liggen en heerlijk samen in de puinhoop van gebreken kruipen. Deze intimiteit, verbinding en kwetsbaarheid krijg je nooit met giftige positiviteit.